De kracht van een raak compliment

Iedereen wordt graag gezien en gewaardeerd. Niets fijner dan een collega die jou prijst voor je inzet, geleverde prestaties of je bijdrage aan de goede sfeer op kantoor toch? Ondanks dat we allemaal graag complimenten krijgen – ook al voelt het soms wat ongemakkelijk – gebeurt dit op de werkvloer nog vrij weinig.

Tijd voor verandering, want naast dat complimenten veel meer motiveren dan financiële beloningen (zo blijkt uit McKinsey onderzoek), zorgen ze ook voor een beter gespreksklimaat. Zeg dus wat je vindt, óók over de goede prestaties van een ander.

Veel complimenteren is nodig

Als nuchtere Nederlanders vinden we het geven en krijgen van complimenten vaak maar overdreven. Je doet gewoon je werk, dus waarom moet daar zo de nadruk op worden gelegd? Wel vinden we het logisch om kritische feedback te krijgen in het geval van tegenvallende prestaties. Dat houdt ons met beide voeten op de grond.

Maar wist je dat we, voor een prettige werksfeer, tegenover elke negatieve ervaring zo’n drie positieve nodig hebben? Barbara Fredrickson van de University of North Carolina noemt dit de positiviteitsratio. Letterlijk genomen moeten er dus telkens drie complimenten tegenover één punt van kritiek staan om effecten van positiviteit te voelen.

Slim dus om vaardiger te worden in het geven van complimenten!

Ik, ik, jij

Ondanks dat een compliment draait om de ander, valt of staat de impact ervan met hoe persoonlijk jij het verhaal zelf maakt. Een handig ezelsbruggetje is dan ook ik-ik-jij.

Een ‘raak’ compliment bouw je op in drie stappen:

  1. Vertel precies en feitelijk wat jij de ander zag (of hoorde) doen. Hoe concreter, hoe beter. “Ik zag dat je gisteravond tot na tienen hebt doorgewerkt om de planning rond te krijgen”, is veel treffender dan: “Jij bent een harde werker”. Vaak stoppen we na deze laatstgenoemde, algemene mededeling en vinden we dan dat we wel complimenteus genoeg zijn.
  2. Je compliment krijgt extra waarde als je eraan toevoegt wat de actie van de ander voor jou betekent, zéker als je er jouw gevoel aan koppelt. Bijvoorbeeld: “Daardoor voel ik dat ik er niet alleen voor sta, maar dat we dit echt samen oppakken. Dat is tof!”. 
  3. Wil je nog een stapje verder gaan en de ander even laten nadenken over hoe bijzonder zijn inspanning is geweest, stel dan een open vraag. Bijvoorbeeld: “Wat maakte dat je besloot het buiten werktijd nog af te maken?”. De ander moet dan even nadenken en kan niet anders dan even reflecteren op het waardevolle of bijzondere van zijn actie. Ons brein kan een open vraag nu eenmaal niet weerstaan.

 

Vooral de laatste stap maakt dat het compliment nog beter landt. Het gedachtegoed van Subconscious Impact, ontwikkeld en in een boek gevat door Harrie van den Berg en Genieke Hertoghs, stelt namelijk dat ons brein is ingesteld op het oplossen van problemen. Je geeft daar automatisch voorrang aan. Door een open vraag te stellen, stuur je de aandacht van je gesprekspartner, die even stiltstaat bij het positieve van haar inspanning. Precies wat je met een comliment wilt bewerkstelligen.

Blijvend effect

Het is waarschijnlijk even oefenen tot het natuurlijk voelt, maar de kracht van oprechte aandacht en persoonlijke waardering is enorm. Denk maar eens aan het mooiste compliment dat je zelf ooit kreeg. Grote kans dat je er nog altijd een glimlach van op je gezicht krijgt!

De kracht van een raak compliment
Mascha
5 juli 2021